Чудо «Лестера» Злоба дня

Чудо «Лестера»
Все ждали, когда же они оступятся. Вот сейчас проснется «Мансити», вот прибавит «Арсенал», вот наконец-то не упустит своего «Тоттенхем». Мало кто верил в сказочный «Лестер». Но чудо, кстати, достойное эпической экранизации, все-таки свершилось.

Почему чудо? Да потому что когда-то (например,в 60-е) в Англии чемпионы менялись каждый год. Мало кто доминировал десятилетиями, как в свое время «Ливерпуль» или «Манчестер юнайтед». Затем, уже в новейшей истории, наступила эра «олигархического футбола» и продраться бедному (ну, относительно бедному — будем откровенны) клубу через внушительный строй толстосумов стало почти невозможно. Почти — это тот самый «Лестер сити» с хитрой лисой в центре эмблемы.

«Чудо «Лестера» в пиаровской обертке — это, конечно, гимн «неудачникам», почти голливудская история про списанных за борт бравых парней, которые сполна используют последний шанс. Сам клуб еще в прошлом сезоне чуть не вылетел в чемпионшип (низшая лига), задержавшись в элите благодаря характеру всех игроков и персонально опыту 36-летнего аргентинца Эстебана Камбьяссо, который не захотел продлевать контракт в текущем году, видимо, не желая опять работать спасателем. Но кто мог подумать, что его партнеры так чудесно преобразятся и станут триумфаторами Премьер-лиги 2015-2016?

Джейми Варди, ныне лучший бомбардир Премьер-лиги, некогда был завсегдатаем пабов, играл в третьих-четвертых лигах. Капитан Уэс Морган потерял место в составе «Ноттс Каунти» потому что имел серьезные проблемы с лишним весом. Вратарь Каспер Шмейхель, сын знаменитого кипера, был воспитанником академии «Манчестер сити», но, не выдержав конкуренции, подался в чемпионшип, где его подобрал «Лестер». Теперь Каспер — номер 1 в премьер-лиге и его хочет «Барселона». Немецкий великан Роберт Хут, столп обороны «лис», также скитался по клубам-середнякам и никогда не входил в состав сборной Германии. Его соотечественник Кристиан Фукс в прошлом году ушел из «Шальке 04» свободным агентом — за Фукса никто так и не предложил денег. В итоге почти списанного со счетов Криса подобрал «Лестер» и вдруг Фукс — чемпион Англии! Марк Олбрайтон годами боролся за выживание с «Астон Виллой» — какое уж тут чемпионство. Но сейчас Марк — один из лучших европейских вингеров, и скоро пополнит ряды сборной на летнем чемпионате Европы.

Мало кому известные прежде Марез (официально игрок года в Англии), Канте, Морган, Дринкуотер — теперь на карандаше у скаутов ведущих зарубежных клубов.

***

А уж нынешний коуч «лис» итальянец Клаудио Раньери — вообще икона неудачников. Всю жизнь ходив в перспективных, получая хорошие контракты (в его послужном списке: «Наполи», «Фиорентина», «Валенсия», «Атлетико», «Челси», «Ювентус», «Рома», «Интер», «Монако», сб. Греции), располагая бесспорным тренерским талантом и считаясь грамотным тактиком, интеллигентный итальянец так толком ничего не выиграл, нигде не стал первым и в основном преуспел в работе с командами, которых надо было выводить из комы. Больших достижений он не добился (пара побед в национальных кубках не в счет) и в 63 года возглавил полумертвый на тот момент «Лестер Сити».

Любопытно, что менеджмент клуба, располагая определенными амбициями, на первоначальном этапе отнесся к кандидатуре Раньери скептически, отталкиваясь опять же от «лузерского» фона, который прилепился к Клаудио весьма основательно. Но, по словам Стива Катнера, английского агента Раньери, будущий триумфатор был настолько страстен, убедителен и обаятелен в беседе со своими будущими работодателями, что совет директоров принял единогласное решение по его назначению на пост главного тренера. «Ну, с Раньери, по крайней мере, мы точно не вылетим», — подумали менеджеры. О большем они на тот момент и не помышляли.

История Раньери и «Лестера» — это поучительная притча о том, что жизнь никогда не заканчивается. У кого-то звезда загорается в 27 (как у Лермонтова, например), и кто-то также быстро сгорает, а кто-то ждет своего шанса до почтенных седин, проделывает колоссальный левел-ап и достигает триумфа в 64. Даже если сравнить внешний облик нынешнего Раньери и образца 20-летней давности, мы увидим как преобразился наш герой. Тогда он выглядел чуть ли не жалким, возглавлял рейтинг самых отвратительных тренеров мира, одним своим обликом внушал неуверенность и пораженческий дух. Теперь он статен, уверен в себе, «как денди лондонский одет», напоминает профессора футбольных наук. Теперь Клаудио на коне, а его недавний насмешник — Жозе Моуриньо из «особенного» в одночасье превратился в «невыносимого» и «лузера года». А ведь когда-то именно молодой и наглый Моу сменил Раньери в «Челси». Вот так причудливо тасуется колода!

***

Тем не менее, нельзя сказать, что феномен «Лестера» возник из ничего. Этот проект вполне вписан в концепцию modern football и, без сомнения, стремится стать частью элитарного сообщества, которое в Англии представляют 4-5 клубов. Возможно, уже в следующем сезоне команда растеряет свое хулиганское обаяние, начнет пижонить и история золушки закончится. Начнется путь суперклуба или, напротив, всем вспомнится грустная басня про калифа на час. Но уже сейчас в фундамент «Лестера» заложен ген современного глобального футбола (говорим это без какого-либо негативного подтекста) — клубом владеет миллионер из Азии, в команде нет своих воспитанников (и британцев не так много), случайно или нет, но состав подобран таким образом, чтобы имелись представители различных континентов и рас (сейчас это обязательный элемент футбольного маркетинга). Клуб уже объявил о готовности участвовать в модных товарищеских турнирах в межсезонье и планах выхода на американский и азиатский рынок (Японию и Китай), чтобы повысить свою узнаваемость. К слову, ни один клуб сегодня, претендующий на приставку «супер», не может игнорировать Юго-Восточную Азию, где куча денег, потенциальных болельщиков и популярность футбола растет как на дрожжах.

За последние годы тайский владелец «Лестера» Вишай Шривадданапрабха (основатель и генеральный директор знаменитой системы Duty Free) вложил в проект 200 млн фунтов, старался приобретать толковых игроков и грамотных специалистов (например, шведа Эрикссона и предшественника Раньери Найджела Пирсона) и последовательно шел вперед, к результату, а не просто к «хорошей игре». Ни одному коренному англичанину такой масштаб в настоящий момент неподсилен (по крайней мере, у легендарного нападающего Гари Линекера, владевшего «Лестером» до тайцев — не получилось).

Так что говоря о чуде Лестера, вернувшего нам веру в футбольный идеализм и романтику, не стоит забывать о том, что это вполне «системный» проект, который, если все пойдет хорошо, через несколько лет станет завсегдатаем Лиги чемпионов, на его домашних трибунах появятся глорихантеры из Пакистана и Китая, игроки будут мелькать в модных журналах, в команду начнут приходить «звезды» с громкими именами и пр. Кстати, уже сейчас Джейми Варди приезжает на тренировки на «Бентли», а не на метро.

Истинное чудо в современном футболе — это если команда, составленная из собственных воспитанников, без особых миллионов, без посторонней закулисной помощи приходит к триумфу. Такое уже невозможно. Это не умаляет заслуги «Лестера». уникальность его победы неоспорима. Но не надо думать, будто история после успеха «лис» повернется вспять. Возможно, просто еще одним суперклубом станет больше.

Читайте также